Ilmuan Temukan Spesies Paus Berkaki Empat Berusia 40 Juta Tahun

Liputan8.com, – Para ilmuwan telah menemukan bukti spesies paus berumur 42 juta tahun di pantai Peru. Meskipun temuan ini cukup menakjubkan , paus khusus ini memiliki satu karakteristik yang sangat berbeda: empat kaki kemungkinan digunakan untuk berjalan di darat.

Menurut Gizmodo , penemuan spesies Peregocetus pacificus baru ini telah memberi cahaya baru pada evolusi mamalia laut ini.

Temuan fosil ini telah membuktikan bahwa lumba-lumba dan paus modern berasal dari hewan kecil, berkaki empat, berkuku yang hidup di Asia Selatan selama Eosen sekitar 50 juta tahun yang lalu.

Komunitas ilmiah sebelumnya menetapkan bahwa hewan-hewan ini berhasil mencapai Amerika Utara 41,2 juta tahun yang lalu. Apa yang membuat penemuan terbaru ini begitu penting adalah bahwa paus quadrupedal ini berumur 42,6 juta tahun – sehingga memaksa ahli biologi evolusi untuk menilai kembali kerangka waktu yang telah ditetapkan.

Selain itu, penemuan ini, yang diterbitkan dalam jurnal Current Biology , memperjelas bahwa paus purba awalnya bernama Amerika Selatan – bukan Amerika Utara – rumah pertama mereka di Belahan Barat.

Nama Latin spesies ini pada dasarnya menunjukkan bahwa itu adalah “paus bepergian yang mencapai Pasifik.” Para ilmuwan terpana menemukan sisa-sisa yang terawetkan dengan baik – termasuk rahang, kaki depan dan belakangnya, bagian dari tulang belakang, dan ekor – di Playa Peru Media Luna pantai pada 2011.

Para peneliti sejak itu menempatkan spesies itu di Eosen tengah dengan mengencani sedimen tempat fosil itu ditemukan.

“Ini adalah catatan pertama dari kerangka paus berkaki empat yang tak terbantahkan untuk seluruh Samudra Pasifik, mungkin yang tertua di Amerika, dan yang paling lengkap di luar India dan Pakistan,” jelas penulis utama Olivier Lambert, ahli paleontologi di Royal Belgian Institute of Natural Ilmu pengetahuan.

“Kami akan terus mencari di daerah lapisan kuno, dan bahkan lebih kuno, dari yang ada di Playa Media Luna, sehingga cetacea amfibi yang lebih tua dapat ditemukan di masa depan,” kata Lambert.